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Los reyes del jaco, Vern E. Smith

Ugari dira drogaren unibertsoa jorratzen duten eleberri eta filmak. Gehienak, genero poliziakoan bildu ohi dira. Baina nik heuren genero propioa izendatuko nuke, drug-lit edo antzeko zerbait (amerikanoek dagoeneko etiketa sortu ez ote duten ez naiz fio). Zehatzagoa izateko, azpigenero bat eta guzti asmatuko nuke, drogaren soziologiarena (drug-people-lit?). Bertan Trainspotting, Ciego de nieve, Salvajes, edota El poder del perro bezalako deskribapen garratzak sartuko nituzke. Eta denetan aitzindari, gure gaurko gomendioa, Vern E. Smithen Los reyes del jaco.

Idazle afro-amerikar hau 70-80 hamarkadetan ospea lortuko zuen kazetaria da, gehien bat Detroiteko droga munduari buruz idazten. Bere artikuluek sari garrantzitsuren bat edo beste irabazi zuten. Gaiari buruzko eskarmentuaz baliaturik, bere lehen nobela (eta momentuz bakarra) idaztera abiatu zen. Bai txukun idatzi ere. 1974ean argitaratua izan zen lehenbizikoz.

Bertan, Detroiteko hiri industrialean, droga kargamentu handi baten lapurretak dituen ondorioak kontatzen dira. Hari horrek mundu itxi bezain itogarriaren pertsonai galeria oso bat ezagutzen lagunduko digu. Jonki mihiluzea, gorila profesionala, hiltzaile psikopata, prostitutak, mafiaburuak, eta beste asko. Hitz batean esanda, edozein hiri handiko estolda sistema. Horiek denak, idazlearen eskuetan literatur arketipo bihurtuko dira, egun dakusagun telesail eta pelikula orotan antzeman daitezkeenak. Baina azpimarragarriena, Smith-ek baliabide espresibo bezala erabiltzen duen jargoia da. Horrek ematen dio eleberriari erritmo eta bizia.

Los reyes del jaco – edo The Jones Men jatorrizko izenburuan-, gurtzeko nobela omen da. Auskalo hori zer den. Askotan literaturaren historiara pasatuko ez diren lanei leporatzen zaien deitura da. Gehienetan, gustura irakurtzen diren idazkien ezaugarria. Azken adiera hau neurrira datorkio gure gaurko lanari. Istorio txikia izanik, pulp nobela motza izan zitekeen, berrogei urte lehenago idatzia izan balitz. Horrek ez dio meriturik kentzen, ordea. Lurrinik potenteenak dosi txikitan eman behar baitira. Ni bezainbeste disfrutatzea opa dizuet.

Flores de la República: los olvidados de Pikoketa

Miguel Usabiaga

Flores de la República, Miguel de UsabiagaFlores de la República: los olvidados de Pikoketa, Miguel Usabiaga
Los libros de la Catarata, 2015
143 páginas, 13,77 €
ISBN 9788490970140

El 11 de agosto de 1936, un grupo de jóvenes milicianos fue fusilado y enterrado en Pikoketa -aquí mismo, en Gipuzkoa-. Es una página más de la guerra civil española, de la ferocidad con que se vivieron esos días.
Se enfrentaron el ansia por la liquidación del enemigo -no les dolieron prendas a los militares nacionales al fusilar a dos muchachas menores de edad- frente a la pasión de los milicianos en la defensa de un tiempo nuevo, que intentaba hacer más iguales y más libres a los habitantes de este país.

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Patria o muerte

Alberto Barrera Tyszka

Es una novela bien cimentada -no en vano el autor publicó en 2005 la primera biografia documentada del ex presidente de Venezuela- y cargada de riesgo.
En ella nos presenta un país histérico, roto, sumido en el pánico ante la posible muerte de aquel que ha revestido su figura de un halo mágico, casi divino y de aquellos otros que desean fervientemente su fin.

De una manera directa, sin florituras, los personajes nos van situando en la acción: los hermanos que mantienen posturas políticamente opuestas, la mujer que vuelve del extranjero y quiere recuperar su apartamento para lo cual echa mano de unas “okupas” profesionales, el miedo de una madre ante la cantidad de balaceras que se dan en la escuela de su hija, el militar chavista que entrega a su tío unos videos peligrosos, el periodista que es capaz de todo para entrar en Cuba y averiguar por la salud del presidente…

Personajes atenazados por la cada vez mayor polaridad existente en el país, por la presión del entorno, por la inexistencia, ya no de clases medias, sino de posicionamientos intermedios.
Se nos muestra claramente la deriva hacia la deificación del personaje más presente, el propio Chavez, como figura paternal, única, imprescindible… y la necesidad de una amplia capa de la población -la que nunca tuvo nada- de hacer de ella su postrera esperanza.

Nos encontramos ante un narrador potente, que desde la primera página nos introduce con agilidad en las diferentes situaciones de los personajes. Situaciones y, sobre todo, opiniones, maneras de entender o intentar entender lo que pasa, lo que comunican o no los medios, miedos por ambas partes, la locura de saber que un tiempo se acaba y no saber hacia donde va a inclinarse la balanza…un palpable sentimiento de orfandad.

Muy interesante, de veras.

La víspera de casi todo

Víctor del Árbol

El entramado tiene como personaje central a un policía desencantado, Germinal Ibarra, que ve como sus días de gloria -debidos a la resolución del asesinato de la niña Amanda- no han hecho más que abrir aún más la herida de sus problemas personales.
Será él el hilo conductor de las vidas y los hechos de un puñado de personajes marcados por el dolor, con unas biografías difíciles de digerir.
Veremos historias de desaparecidos, malos tratos, delaciones, torturas, soledades… que el autor engarza con gran habilidad, sin dejar cabos sueltos.

Paola -la madre de Amanda- reaparece en la vida del policía en extrañas circunstancias y a través de ella en la Costa da Morte -Finisterre, el fin de todo lo conocido-, y en una madeja de personajes y sucesos que van desde la vida en el pueblo y el difícil encaje de los extranjeros a un incendio que terminó con toda una familia, la historia de una amistad y una traición ligadas a la dictadura Argentina, .. con sus protagonistas: Daniel, Martina, La Pecosa, Oliverio, Mauricio, Dolores, Julio,… todos ellos marcados por la locura, el dolor, la impotencia y el sufrimiento.
Todo es bastante límite en la narración. A pesar de que no es cronológica, o precisamente por ello, el lector se ve golpeado por los hechos que en ella se cuentan. Está llena de descubrimientos, de vacilaciones, de miedos… es una novela de misterio, pero mucho más completa por el estudio que hace de los actores de la “función”.
Se lee con interés, con rapidez, y deja un regusto de lástima y falta de esperanza por los protagonistas. O por todos nosotros… Estupenda novela.

Los informantes

Juan Gabriel Vásquez

El argumento es, de entrada, de lo más sugerente: un escritor que se sumerge en la vida de una mujer alemana que llega a Colombia poco antes de la Segunda Guerra Mundial. La publicación de su libro traerá consigo la ira y el rechazo incomprensible de su padre. ¿Qué esconde ese odio? ¿Que secretos de esa época que evoca Gabriel Santoro hieren tanto a su progenitor?

Durante la narración asistiremos a ese encuentro entre padre e hijo, y con la muerte del primero, al esfuerzo del narrador por desenvolver las capas de la cebolla: los secretos de una comunidad de alemanes que se ven destinados a ingresar en campos de concentración, a la delación, o al exilio interior.
En ese período no es sólo Estados Unidos quien interna a los posibles enemigos (japoneses e italianos principalmente) en campos, negándoles los derechos que como ciudadanos tenían hasta entonces. En Sudamérica, y por presiones de los norteamericanos, muchos gobiernos optaron por medidas similares, afectando, como en este caso, a ciudadanos ejemplares incluyendo a los judío-alemanes.

Con estos mimbres, Vásquez elabora una crónica repleta de interrogantes y bucea en la relación paternofilial, la amistad, el implacable paso del tiempo, las decisiones comprometidas, los amores que no soportan los vaivenes de la vida, las renuncias, el sentimiento patriótico y sus derivadas…
Acompañaremos a un hombre que quiere reparar el daño, a los encausados, a los giros del destino, a los silencios, …a los intentos de redención que no son tales.

Repleta de intimismo y, a su vez, bastante quirúrgica al tratar los sentimientos, es una novela que se lee francamente bien y donde destaca la fuerza de los protagonistas: los dos Gabriel Santoro -padre e hijo-, Sara Guterman -la “materia” del libro-, Konrad Deresser y su hijo Enrique -sujetos del horror que desencadena la delación-…
Un ejemplo más de la gran fuerza que ocultan los secretos y que, a veces, al desvelarse, causan aún más dolor que el que trataban de evitar.

Hanzô, Vol. 1: El camino del asesino, Kazuo Koike, Goseki Kojima

Ez nintzen ni manga zalea (japoniar jatorriko komikia), aitortu beharra dut. Katsuhiro Otomoren Akira famatua gaztetan irakurri nuen eta baita berarekin liluratu ere, baina harrezkeroz oso gutxitan errepikatu dut ekialde hurrunarekin hartuemana. Lehengo batean Taniguchiren Barrio lejano maisu lana irakurri ostean, zor historiko hau nola hala kitatu behar nuela neure buruari agindu nion. Orduan, Hanzo vol. 1: El camino del asesino neure bidean gurutzatu zen. Eta mangarekiko nire harremana betirako aldatu zen. Onerako, aitortu beharra dago.

Egia esan, gauzak ez du meritu handirik. Kazuo Koike eta Goseki Kojima ez dira edonolako artistak. Heuren sorbaldetan El lobo solitario y su cachorro edo Lady Snowblood bezalako sail mitikoak daramatzate. Ez beti elkarlanean, baina tira. Kontuan izan azken hau Tarantinoren Kill Bill filmaren inspirazio iturria omen dela. Hare gehiago, pelikula horretan Hattori Hanzo pertsonaia agertzen da. Gure gaurko protagonista, alegia.

Baina ez da bakarra. El camino del asesino komikiak Hanzo izeneko ninja gaztea eta bere jauna den Tokugawa Ieyasu-ren istorioa eta Historia kontatzen du. Historia diot, letra larriz, zeren benetako pertsonai historikoak izan ziren. XVI-XVII mendeen artean bizi izan ziren eta Japongo historia gotik behera aldatu zuten. Historiak nola segitzen duen ez dut kontatuko, baten batek arima garbiarekin irakurri nahi badu, bukaera jakin gabe. Bakarrik esango dut Meiji garairarte, hau da, XIX menderarte iraungo zuen shogunatoa sortuko zutela, nolabaiteko diktadura militarra alegia.

Beraz, esku artean dugun istorioa epikoa da, baina aldi berean intimoa ere. Japon feudalaren garaiko goi mailako jendearen ohiturak, amodioak, pasioak, mendekuak etabar ezagutuko ditugu. Baita ere ninja edo shinobi misteriotsu bezain arriskutsuak. Benetan mokadu tentagarria, ez al da hala, lagunak?

Lehenbiziko atal hau ni bezala gustokoa baduzue, zorionekoak zarete, narrazio zoragarri honen beste hamar bat atal aurrean baititugu. Disfrutatu!

Programa de las tertulias literarias del primer semestre de 2016

La Biblioteca Central en su Sala de Actividades de la calle San Jerónimo programa cuatro tertulias (en euskara, castellano, francés e inglés). El dinamizador de la tertulia en euskera es Iñigo Aranbarri, y al primer encuentro que fue el 12 de enero asistió el escritor Harkaitz Cano con motivo de su libro Beti oporretan. Seguidamente el 2 de febrero conversarán sobre el libro  Sumisioa de Michel Houellebecque, y el 1 de marzo, sobre Zu de Anjel Lertxundi. Las tertulias suelen empezar a las 19:30.

La dinamizadora de la tertulia en castellano es Amaia García, autora del blog Bookhunterblog. Los títulos y fechas del programa son: 26 de enero, Los políglotas de William Gerhardier; la sesión del 23 de febrero será especiel, ya que participará la escritora Belén Gopegui para charlar sobre su libro El comité de la noche. Seguidamente, el 29 de marzo, Picnic en Hanging Rock de Joan Lindsay, el 26 de abril, El último día de Terranova de Manuel Rivas, el 31 de mayo, Días de Nevada de Bernardo Atxaga y el 31 de mayo, Cosas que los nietos deberían de saber de Marc O. Everett. Totas las tertulias empezarán a las 19:30.

La tertulia en francés, iniciada recientemente, se estrena con Mikel Vesga como dinamizador. Los  títulos elegidos son, para el 9 de febrero, La vérité sur l’affaire Harry Quebert de Joël Dicker, para el 8 de marzo, Trois femmes puissantes de Marie Ndiaye, 12 de abril, Les prépondérants de Hédi Kaddourren, 10 de mayo, La suite française de Irene Nemirovsky, 14 de junio Les desorientés, Amin Maalouf.

En cuanto a las tertulias en inglés, están dinamizadas por Slawka Grabowska, autora del blog Donostia Book Club. En el calendario figuran los siguientes libros: 11 de enero, Jazz de Tony Morrison; 8 de febrero, Voices from Chernobyl de vetlana Alexievich, 14 de marzo, Save me that Walz de Zelda Fitzgerald, 11 de abril, The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy de Douglas Adams y el 9 de mayo, Everyman de Philip Roth. El horario de inicio es a las 19:45 horas.

En las tertulias del Centro Cultural Aiete combinan la literatura y el cine. La dinamizadora de la tertulia literaria es Lola Arrieta y Fernando Mikelajauregi presenta las películas. El ciclo se iniciaráel 14 de enero a las 19:00etan, con El retrato de Dorian Gray de  Oscar Wilde y al día siguiente, 15 de enero, a las 18:45, habrá cine-forum sobre la película De repente el último verano. El 11 de febrero, Memorias de Adriano de Marguerite Yourcenar y el 12, cine-forum con la película La calumnia. El 3 de marzo, Los falsificadores de monedas de André Gide yel día 4 cine-forum con la película Los juncos salvajes.

La Biblioteca del Centro Cultural Egia organiza tertulias sobre literatura de ciencia ficción, dinamizadas por Juan Luis Díaz. Este semestre lo comenzarán el 13 de enero con Dune de Frank Herbert. El 3 de febrero tendrán un cine-forum con la película Tron, el 2 de marzo, La mano izquierda de la oscuridad de Ursula K. Le Guin, el 6 de abril Juan Luis Díaz dará la charla Marte en la ciencia ficción, el 4 de mayo, 2001: una odisea del espacio de Arthur C. Clarke y el 1 de junio, V de Vendetta de Alan Moore. Horario: 18:30

Javier Mina es el dinamizador de las tertulias que se organizan en la Biblioteca del Centro Cultural Ernest Lluch, en el programa figuran los siguientes títulos: 13 de enero, Pedro Páramo de Juan Rulfo, 10 de febrero, Sumisión de Michel Houellebecq, 9 de marzo, La señora de Dalloway de Virginia Woolfen, 13 de abril, El dilema de Proust de Javier Mina, 11 de mayo, La dama de blanco de Wilkie Collins y 8 de junio, Alpiste para codornices de Saki. Hora de inicio: 18:30

En el Centro Cultural Intxaurrondo hay tres programas diferentes: tertulias literarias en castellano con Iñaki Urdanibia, tertulias sobre cómic con Juan Manuel Díaz de Guereñu y tertulias en euskera con el grupo Plazara goaz, que dinamiza Iratxe Retolaza. El tema de las tertulias que dinamiza Iñaki Urdanibia es Praga y sus escritores, en el programa figuran cinco títulos: 14 de enero La vida está en otra parte de Milan Kundera, 18 de febrero, Los mutilados de Herman Ungar, 17 de marzo, Amor y basura de Ivan Klima, 21 de abril, La mujer silenciosa de Monika Zgustova y 19 de mayo, Una oración por Katerina Horovitzová de Arnost Lüstig.  Horario: 19:00

En el Centro Cultural Lugaritz del Antiguo, tienen el programa  Literatura eta Kafea que dinamiza Maite Gonzalez Esnal.  11 de enero Ogi hutsa de Mohamed Xukri, 8 de febrero,   Amaren heriotzak libreago egin ninduen de Mª Luz Esteban, 14 de marzo,  Arratseko ahotsak de Natalia Ginzburg, 11 de abril, Atertu arte itxaron de Katixa Agirre,  9 de mayo, Beltzuria de Ixiar Rozas, 13 de junio Zorion klandestinoa de Clarice Lispector. Horario: 17:00

Por último, en el Centro Cultural Okendo de Gros organizan tertulias de narraciones breves que dinamiza Ane Merino. En el programa tienen cuatro libros: 27 de enero  Catedral de Raymond Carver, 24 de febrero Vidas sombrías: Mari Belcha, El trasgo, Elizabide el vagabundo, Las coles del cementerio y El carbonero de Pío Baroja, 16 de marzo,  En tierras bajas: El baño suavo, Mi familia, Peras podridas y Tango opresivo de Herta Mullereta,  27 de abril,  Ochenta y seis cuentos: Historia de un amor, Un cine, Vida matrimonial, La sumisión, La fé, La bella durmiente, El cuento y Los libros de Quim Monzó. Las tertulias son en la Biblioteca a las 12:00 horas.

En las bibliotecas de Donostia Kultura se pueden localizar los libros de las tertulias y los socios y socias los pueden solicitar en préstamo siempre que estén disponibles.

El niño 44, Tom Rob Smith

El niño 44 de Tom Rob Smith es un gran thriller. Grande. De esos que te enganchan desde el principio y que exige toda tu atención ya que el asunto se las trae: asesinatos en serie de niños en una sociedad -la de la Unión Sovietica de Stalin- donde no hay asesinatos porque todo el mundo es feliz bajo la mirada atenta del “padrecito”, y un funcionario de la seguridad del estado que ve quebrarse aquellos valores que creía inamovibles y que se enfrenta a sus enemigos y a sí mismo en la búsqueda de un asesino “inexistente”.

A ello habría que añadir la perfecta descripción del stalinismo, de una sociedad enferma, amedrentada…y el encaje de los diferentes personajes en ella: el delator, el policía incorruptible, el sádico interrogador, el ciudadano miedoso… con sus acompañantes: la venganza, la miseria, la carencia de valores,… No podemos juzgar a los personajes ya que todos tienen sus cargas y sus razones, y vamos moviéndonos de una manera trepidante entre los diferentes escenarios de la acción.

En esta ruta Leo Stepanovich Demidov será nuestro guía: héroe de guerra, agente entregado al servicio de la seguridad del estado, enamorado de su mujer, siempre pendiente de sus padres… Intentará dar con un asesino al que el estado niega, poniendo en peligro su status, sus relaciones y su vida.
Demidov tiene tras de sí una larga historia cuya importancia no se nos revelará hasta las últimas páginas de una novela que se devora y a momentos duele.
Smith entrelaza perfectamente esta trama de misterio y acción, con el retrato de los últimos estertores del regimen de Stalin y nos regala un personaje -Demidov- que vuelve a aparecer en El Discurso secreto, Kolyma y Agent 6 -éstas dos ultimas aún sin traducir al español-.
Vamos, otro al que hay que seguirle la pista. Y bien de cerca…